Hoe werkt het certificatensysteem?

Via groengascertificaten is het mogelijk om de fysieke productie van groen gas los te koppelen van het gebruik ervan. Een biogasproducent, dat kan bijvoorbeeld een agrarisch bedrijf zijn, verkoopt het door hem geproduceerde groene gas aan een bedrijf dat in gas handelt. Daarbij krijgt de handelaar de certificaten ter beschikking. Gasgebruikers kunnen via hun gewone aansluiting op het distributienet gas afnemen en daar groengascertificaten bijkopen. Zo kopen ze als het ware groen gas, waarmee ze hun eigen duurzame energiedoelstellingen kunnen realiseren. Er bestaan dus twee markten: een fysieke gasmarkt (handel in gas) en een virtuele certificatenmarkt (handel in certificaten). Op het moment van de groengasproductie wordt een certificaat uitgegeven, waarna het gas als normaal fossiel gas wordt verhandeld en vervoerd naar gebruikers. Het groene gas is op dat moment niet meer herkenbaar als groen gas omdat het zich vermengt met aardgas in de transportleiding. Het kenmerk groen is overgegaan in een certificaat en kan vervolgens los van de fysieke gasstroom worden verhandeld en weer gekoppeld worden aan de fysieke gasstroom als een eindverbruiker het groene gas verbruikt. Daardoor kan iedereen die dat wenst groen gas kopen zonder fysiek verbonden te zijn aan een producent van groen gas en op deze manier toch zijn energiegebruik verduurzamen.

De certificaten worden afgeboekt door de handelaar.